唐棉真是長相奇特的植物,以前都只是在插花盆景中看到,光禿禿的枝椏上,有兩三個像綠色氣球的膨脹體,有時候覺得這唐棉太前衛、太突兀,竟跟其他插花材料不搭配呢 !

 

因為喜歡多肉蘿藦科,尋找資料時,才知道原來唐棉也是蘿藦科植物。據說台灣1970年間才引進栽培,因為不擇地宜,容易栽種,種子上又有纓毛可隨風飄散,所以山區、路邊有時也會有個意外喜相逢呢 !


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 ↑那天特地到東光村的花鳥新村民宿門口,與唐棉做個近距離的接觸。


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唐棉是蘿藦科(Asclepiadaceae)尖尾鳳屬(Asclepias),原產地非洲。

學名 : Asclepias fruticosa Linn.或Asclepias fruticosa R. Brown

英文名 : Cotton Milkbush,Fire Sticks,Milk Weed

別名 : 釘頭果、釘錘果、河豚果、棒頭果、胞囊果、鳥頭果、汽球果、

          風船唐棉、汽球唐棉

這些名字都是以它的果實型狀來命名,像"釘錘果"、"河豚果"都很傳神呢 ! 但是"風船唐棉"這名字最浪漫 !


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 ↑唐棉與常見的馬利筋同一屬,兩者植株相似,有相同的柳葉型(披針型)的對生葉。植株也有豐沛的白色乳汁。花也與馬利筋相同,差別只在顏色和花的向性,唐棉花向下垂、白色配粉紅色,馬利筋花向上挺直、橘色配黃色。


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 ↑逆著光的果實,看起來像中空、透光的氣球。果實外有棘刺,但並不扎手。果實上有像脈絡的維管束,從蒂頭向尾端發展。


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 ↑以前在插花展看到唐棉,總覺得這氣球裡到底裝了甚麼東東,甚至連它是果實或是花也搞不清。還不能摸呢 ! 只能遠觀不可褻玩焉 ! 今天總算能一窺堂奧了 !

一個果實可看出由兩半球組成,我從兩半球連合中線切開,開始來一趟唐棉驚奇之旅 !


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 ↑呵呵 ! 裏頭有"餡料"的喔 ! 包了一個翠玉 !

這個翠玉與果實外皮之間,有許多細細、淡綠色的纖維連結著,纖維可以輕易的將它拉斷。


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 ↑其實看到這些錯綜複雜的纖維,連結著中間飽滿的"種子包",讓我覺得好像科幻片裡,某個組織培養液裡,連接著許多管子的外星人胚胎 ! 竟有點悚然 ! 想太多了,自己嚇自己 !


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 ↑這"種子包"彎彎的,我這才知道為什麼唐棉又稱為"鳥頭果" !

照片裏"種子包"的右側向外彎出,這是"腹縫線"之處。腹縫線向外長有一片彎月型淡色薄膜,連接種子包與外果實皮之間。看起來像有固定種子包於果實正中心的作用。


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 ↑我將"種子包"取出,其實種子包的綠色表皮應該稱為內果皮。

 這些介於內、外果皮間的纖維與白色薄膜,除了有輸送養分、水分功能外,應該也是保護層,保護種子免受壓迫和搖晃。


IMG_7238.JPG 華它卡藤果實

 ↑在之前介紹的華它卡藤果實,內外果皮之間也有一層薄薄的海棉質,雖然型態不一樣但是作用相似。


DSC01068.JPG 馬利筋果實

 ↑唐棉與馬利筋同屬,但是果實的構造,馬利筋反而與華它卡藤較相近呢 !


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 ↑腹縫線是心皮接合之處。花的所有構造原都是由葉子特化而成,心皮是一片葉子捲合而起,左右兩邊葉緣癒合之處成為"腹縫線",相對的"背縫線"就是葉子的中間主脈形成。


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 ↑將綠色內果皮除去,露出內部未成熟的白色種子,整齊規矩的排列在一起。


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 ↑與所有的蘿藦科果實一樣,每顆種子都有"種纓",種纓都向同一方向,排在果實的上半部。


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 ↑這就是腹縫線那一側的種子排列情形,中間的一線是內部有一中軸胎座,所有的種子都與中軸胎座連接。


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 ↑果實成熟時,轉為褐色,果實裂開,種子也已經轉成黑色,種纓會帶著種子隨風飛揚。


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 ↑蘿藦科是蓇突果,蓇突果是由腹縫線開裂。


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 ↑這張果實裂開的樣子像"開口笑"!

 

由這張照片也看出,原來"種子包"腹縫線外的彎月型白色薄膜,是由雙層組成,當腹縫線裂開,白色薄膜也分為兩片,這兩片與內外果皮仍然相連。應該也可推測白色薄膜是由腹縫線延伸出來的。

 

蘿藦科的雌蕊有兩個離生心皮,所以它的蓇突果,應該都是成雙成對組成,除非有一心皮退化。


DSC01067.JPG 馬利筋果實

 ↑如上圖的馬利筋果實,左邊雙果莢共生在一個花萼裡,這樣是正常的蓇突果。

 

右邊單一果莢,是有一心皮退化了,而且退化的是右邊的心皮,因為腹縫線是在兩個心皮(蓇突果)的相對面(內側)。

所以照理說唐棉應該都是如上上圖般的兩兩並列一起,但可能心皮容易退化只剩一個,所以我們常常看到,只有一顆顆的唐棉羅列細長的莖上。


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 ↑裂開的成熟果實,就像消了風的氣球,也像破敗的絨毛娃娃,露出棉絮。


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 ↑我已完成此生任務,即將塵歸塵、土歸土!孩子快點四散飄揚吧!





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  • 長知識了!